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The Ruskin Arms P.H., East Ham – Londres

Concert annulé

Enregistrement de la démo The Soundhouse Tapes les 30 et 31/12/1978

Les divers renseignements administratifs de cette session se retrouvent aisément comme le bon de réservation des Spaceward Studios à Cambridge ou même la facture de la session.

A l’heure de l’enregistrement de cette démo, Iron Maiden se composait de Paul Di’Anno (chant), Steve Harris (basse), Dave Murray (guitare), Paul Cairns (guitare), Doug Sampson (batterie).

Oui mais voilà ! Les musiciens crédités pou cette démo ne sont que 4, à savoir : Paul, Steve, Dave et Doug.
Où est passé Paul Cairns ? S’est-il contenté d’assister à l’enregistrement sans y participer ?

En mars 2009, le frère de Paul, souhaitant comprendre pourquoi celui-ci n’est pas crédité, poste un SOS sur le livre d’or des Spaceward Studios.

Presqu’un an plus tard, il reçoit une réponse qui lui promet renseignements et photos.

Je n’ai pas trouvé de suite à l’histoire via ces 2 protagonistes mais une photo a circulé sur la toile. On y voit les 5 membres d’Iron Maiden devant les Spaceward Studios, accompagnés de Nelson, le chien de Paul.

Et 2 autres témoignages viennent accréditer le fait que Paul Cairns ait participé à l’enregistrement de la célèbre démo.

Tout d’abord celui de Barry ‘Thunderstick’ Purkis, qui avait quitté Iron Maiden quelques mois plus tôt (minute 24 de la vidéo – Merci Michel).

Et ensuite celui de Steve ‘Loopy’ Newhouse, sans doute le plus célèbre des roadies d’Iron Maiden, qui confirme tout d’abord que la photo du groupe devant le studio n’est pas un montage.

En second lieu, ‘Loopy’ parle du travail réalisé par Stjepan Juras dans son livre The Clairvoyant. Il a été contacté par Ricardo Lira, un fan brésilien, qui a étudié les sons des guitares sur les morceaux de la démo et a suggéré qu’un autre guitariste devait être impliqué à l’époque.

Stjepan a réussi à contacter Paul Cairns qui lui a fait un compte-rendu très détaillé des parties qu’il a jouées sur chaque morceau.

Selon l’ex-roadie [cela] est suffisant pour me faire penser que la seule façon pour lui de savoir ces choses est d’avoir été effectivement présent.

Enfin, ‘Loopy’ rapporte un message de Paul Cairns à Nicko McBrain qu’il a trouvé sur Facebook (et que je vous laisse lire directement sur son site). A la suite de quoi, il a essayé de contacter Iron Maiden et même Paul Cairns pour avoir une quelconque réponse. Aucun des deux n’a répondu, ce qui ne l’étonne pas de la part de Maiden, mais de Paul ?

Alors pourquoi ?
Pourquoi Paul Cairns se réveille-t’il plus de 30 ans après la parution de The Soundhouse Tapes ?
Et pourquoi n’est-il pas crédité sur la démo ?
Là on a peut-être une réponse. Paul Cairns n’est resté que quelques mois au sein d’Iron Maiden et est sans doute parti avant la parution de la démo. Et on connait Steve Harris…

The Bridgehouse P.H., Canning Town – Londres

Première partie : Air Aces

Nous voici arrivés au dernier concert de cette année 1978, tumultueuse pour le line-up d’Iron Maiden.

Dennis Wilcock s’en va, Barry ‘Thunderstick’ le suit (ou est viré !), Steve Harris et Dave Murray restent à 2 pour faire tourner le groupe… Pas simple !

Steve entre alors en contact avec le batteur Doug Sampson et l’été 1978 se passera en répétitions et réarrangements musicaux mais sans chanteur.
Et malgré le désaccord de Doug, le 19 août 1978, Steve Harris publie une annonce pour recruter un claviériste.

Deux semaines plus tard, à la fin août, c’est la rencontre avec Paul Di’Anno.
Mais avec la voix de Paul, Steve se rend compte qu’un second guitariste serait essentiel pour le son du groupe. Nouvelle annonce publiée et Paul Cairns intègrera Iron Maiden. La route est ouverte pour l’enregistrement de la démo The Soundhouse Tapes mais ça, c’est une autre histoire.

Green Man – Plumpstead

Concert malheureusement célèbre dans l’histoire d’Iron Maiden, Dennis Wilcock ne s’étant pas présenté sur scène.

Le chanteur était contrarié par le départ de Terry Wapram et le retour de Dave Murray… au départ duquel il avait largement contribué.

Les trois membres restant du groupe – Steve Harris, Dave Murray et Barry ‘Thunderstick’ – ont dû assurer ce show comme ils pouvaient.

La date du départ de Dennis Wilcock d’Iron Maiden n’est pas très sûre. Pour certains il s’agit de sa non présence à ce concert, pour d’autres ce serait plutôt après le concert au Bridgehouse du 8 avril 1978.

Nous choisissons de nous baser sur les notes du Cart&Horses :

The Bridgehouse P.H., Canning Town – Londres

Tête d’affiche : Dog Watch

Après le vol de leur matériel, Iron Maiden ne voulaient pas rester trop longtemps de la scène. Ils ont donc organisé un concert avec Dog Watch et leur ont emprunté une partie de leur propre matériel.

Juste avant le concert, le matériel d’Iron Maiden a été retrouvé mais le groupe a tout de même joué avec la batterie et les ampls de Dog Watch.

Après ce concert, Tony Moore quitte le groupe. Iron Maiden ne joueront plus avant le mois d’avril 1978. Steve Harris réussira entre-temps à convaincre Dave Murray, qui officiait alors dans Urchin, de rejoindre Iron Maiden.

The Tramshed P.H., Tooting – Londres

Selon les souvenirs de Paul Sears, manager d’Iron Maiden à l’époque, il y aurait eu un incident de pyrotechnie lors de ce concert.

« Je me souviens d’un désastre au Tramshed de Woolwich. Je me tenais à côté de Dave [David ‘Lights’ Beazley] qui avait sa pyro disposée sur le côté de la scène. Pendant une chanson, je suis descendu de la scène et le détonateur principal et toutes les explosions de Dave se sont déclenchés d’un coup. Le bang était horrible. Une jeune fille s’est évanouie, une lumière fluorescente est apparue au-dessus du bar et Den Wilcock est devenu aussi blanc qu’un drap et l’odeur de cordite était épouvantable« .